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Thoughtful Parenting: Retaining the native tongue

Madeline Craig-Scheckman/For Steamboat Today
Thoughtful parenting youth
ThoughtfulParenting_Youth

A 5-year-old child, who has exclusively spoken Spanish throughout his or her upbringing, walks into an English-speaking, mostly non-Hispanic classroom for the first time. The child is immediately faced with the task of assimilating into a completely new culture and language, while simultaneously being taught the same kindergarten curriculum as the children who are native English speakers. As the child is focused on learning English, he or she struggles to keep up with other subjects. In addition, the child begins to lose Spanish skills, especially writing and reading.

The ability to speak a second language fluently is undoubtedly becoming more important in a society that is experiencing globalization at an exponential rate. Some studies show that speaking a foreign language can increase your overall salary potential.

The U.S. Census Bureau estimates that the US is likely to have 138 million Spanish speakers by the year 2050. That would make the U.S. the biggest Spanish speaking nation in the world. Raising a child to be bilingual is a tricky balance to achieve, but an important one. Spanish (or whatever the native language may be) must be emphasized as a crucial component of children’s upbringing. If not, the convenience and accessibility of the English language will render them indifferent to utilizing their native language.

One way to keep children engaged in their native language at home, while still mastering English at school and with their peers, is to keep a Spanish diary or journal that could be checked for grammar and spelling by a local Spanish teacher or parent. This ensures that, not only are they maintaining their Spanish, but also working on the written and grammatical component of the language.

Other options might include frequently sharing family stories in the native language or connecting through Skype or FaceTime with family members who still live in their country of origin, such as grandparents or uncles and aunts.

Integrated Community is currently partnering with the Steamboat Springs School District to create a Kindergarten Readiness Program. This program is intended to prepare incoming kindergarten students who may not have had the opportunity to attend preschool providing an introduction to school structure for kids and families.

The curriculum of this program will be taught in both English and Spanish, hopefully giving the ESL learners an opportunity to adjust, not only to the classroom setting, but also to a primarily English-speaking setting.

When English language learners starts kindergarten, it becomes a pivotal moment within their education, along with a general outlook on Spanish and how they decide to use it in the future. By attending the program “Listo para Kinder,” we hope to establish a sense of importance for both languages at an early age, which will likely lead to a lifetime of bilingual abilities and a successful future.


Madeline Craig-Scheckman is an intern at Integrated Community.

Madeline Craig-Scheckman is an intern at Integrated Community.


Madeline Craig-Scheckman is an intern at Integrated Community.

Conservando el idioma nativo

Niños de cinco años, que han hablado exclusivamente el español durante su crianza, entran por primera vez en su vida a un salón de clases de habla inglesa, de asistentes no-Hispanos en su mayoría. Se ven inmediatamente en la tarea de asimilarse en una cultura y lenguaje completamente nuevos, mientras simultáneamente están siendo instruidos en el mismo currículo de Kindergarten que los niños de habla inglesa nativa. Mientras ellos se concentran en aprender el inglés, tienen dificultades para mantenerse al tanto con las demás materias. En adición, ellos empiezan a perder sus habilidades en español, específicamente escritura y lectura.

La habilidad de hablar una segunda lengua de manera fluida, sin duda se está haciendo más y más importante en una sociedad experimentando la globalización en un nivel exponencial. Algunos estudios muestran inclusive que hablar una lengua extranjera puede incrementar el potencial de salario en general. El Censo Bureau de US estima que los Estados Unidos pudiera tener 138 millones de hispano hablantes para el año 2050. Esto haría de los Estados Unidos la nación hispano hablante más grande del mundo. Criar a un niño para que sea bilingüe, es un balance engañoso de lograr, pero muy importante en verdad. El español (o cualquiera que sea la lengua nativa) debe ser enfatizado como componente importante y crucial para la crianza del niño. Si no, la conveniencia y accesibilidad del lenguaje ingles los volverá indiferentes de hablar su lengua nativa.

Una manera de mantener al niño comprometido con la lengua nativa en casa, mientras se está perfeccionando el inglés en la escuela y con sus compañeros, es mantener un diario u agenda en español en el que un profesor local de español o un padre pueda revisar la gramática y el deletreado. Esto asegura no solo que estarán manteniendo su español, pero también que el niño estará trabajando en el componente escrito y gramatical. Otras opciones pueden incluir: compartir con frecuencia historias familiares en el lenguaje materno, o inclusive conectarse por Skype o Face Time con miembros de la familia que aún vivan en el país de origen, como son los abuelos o tíos y tías.

Comunidad Integrada está asociándose actualmente con El Distrito Escolar de Steamboat Springs para crear el programa de “Listos para el kínder.” Este Programa esta ideado para preparar a los estudiantes ingresantes a kindergarten, quienes no han tenido la oportunidad de atender a la pre-escuela, proveyéndoles una introducción a la estructura escolar para niños y familias. El currículo de este programa será enseñado en ambos, inglés y español, con la esperanza de dar a los aprendices ESL una oportunidad de adecuarse no solo a la disposición de las aulas, pero también a una disposición de habla principalmente inglesa. Cuando un aprendiz del habla inglesa empieza el kindergarten, se crea un momento fundamental para su educación junto a una perspectiva general en el español y como ellos decidirán usarlo en el futuro. Al atender al programa “Listos para el Kinder”, esperamos establecer un sentido de importancia por ambos lenguajes a una edad temprana, la cual probablemente los guiará a toda una vida de habilidades bilingües y un futuro exitoso.

Por Madeline Craig-Scheckman, Interna de Comunidad Integrada Por Madeline Craig-Scheckman, Interna de Comunidad Integrada Por Madeline Craig-Scheckman, Interna de Comunidad Integrada


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