New community connectors reach, with empathy, into Spanish-speaking population | CraigDailyPress.com

New community connectors reach, with empathy, into Spanish-speaking population

Two new members of the Northwest Colorado Visiting Nurse Association bring language skills, and a host of other talents, to their work

Michael Neary

Erick Ocampo and Martha Duarte work as community connectors for the Northwest Colorado Visiting Nurse Association. Ocampo focuses on Routt County, and Duarte works in Moffat County.

Martha Duarte and Erick Ocampo have a knack for setting people at ease. They converse easily and with humor, and they know the life of Moffat and Routt counties from the inside.

The two work as community connectors with the Northwest Colorado Visiting Nurse AssociationNorthwest Colorado Visiting Nurse Association — new positions that began in January — and they’re striving to help native Spanish speakers to find resources for health and other necessities. They recently sat down for an interview about their work in the Craig VNA center, speaking with assistance from a translator. — new positions that began in January — and they're striving to help native Spanish speakers to find resources for health and other necessities. They recently sat down for an interview about their work in the Craig VNA center, speaking with assistance from a translator.

Northwest Colorado Visiting Nurse Association — new positions that began in January — and they're striving to help native Spanish speakers to find resources for health and other necessities. They recently sat down for an interview about their work in the Craig VNA center, speaking with assistance from a translator.

Duarte, 32, works in Moffat County, and Ocampo, 37, works in Steamboat Springs, but they often share thoughts with each other about their work.

As Duarte talked about her experiences, she noted traits in the community that can sometimes stop people from asking for help.

"We don't want someone else to know our health problems, and we're not very open about asking for help," Duarte said.

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So Duarte and Ocampo start conversations, slowly, seeking to gain trust from residents who may feel isolated and reluctant to share.

"I tell people that I'll give them rides, just to build trust," Ocampo said. He noted that he'd spent seven hours in the emergency room with a patient — and that he'd helped the man to receive care by listening to his story in Spanish when he needed emergency assistance.

Farrah Smilanich, community health and outreach manager for the Northwest Colorado VNA, said the two community connector positions are funded by a Health Disparities grant from the Colorado Department of Health and Environment. She said, too, that Duarte and Ocampo work with three community health educators.

"It's a health equity issue," Smilanich said. "Those underserved populations now have Martha and Erick, who are out in the community willing to go to them, instead of them coming to us."

Duarte and Ocampo strive to reach people in a number of different settings.

"I started by going to the hotels, especially since I know there are more Hispanics working there," Duarte said, noting churches, courthouses and police stations as some of the places where she might find people who need help. Ocampo added resorts in Steamboat Springs to that list.

Duarte said a big barrier among some of the people she sees is concern about immigration: People fear seeking help when their immigration papers are not in order.

Smilanich noted, though, that people can receive care at the VNA regardless of their income or immigration status.

As for the sorts of illnesses they encounter, Ocampo noted diabetes and cardiovascular conditions.

"And there's a lot of depression in this region," he added. Duarte agreed with that observation.

Before working for the VNA, Ocampo worked in a number of positions, including at a senior living facility in Steamboat Springs, and also at a church.

"I got to know about a lot of needs in the city during that period," said Ocampo, who comes from Managua, Nicaragua. "Communication, immigration, health, depression — together, this is very bad for our community. So I wanted to help people all the more to get connected to the different programs we have in the city that people may not know of."

Duarte, who's from Parral, Chihuahua, Mexico, has also worked Moffat County jobs that have given her a glimpse of different sorts of people.

"I worked as a housekeeper," she said. "As a housekeeper we get to know a lot of different lifestyles. You get connected with a lot of different people, lots of different ethnicities."

Both Duarte and Ocampo stressed the word "connection" — across all barriers — as they envisioned the futures of the two counties.

People seeking more information can call the VNA at 970-824-8233 in Craig or 970-879-1632 in Steamboat Springs.


Araceli Rodriguez, Interpreter for NWCOVNA, translated this article.Araceli Rodriguez, Interpreter for NWCOVNA, translated this article.

Araceli Rodriguez, Interpreter for NWCOVNA, translated this article.

Martha Duarte y Erick Ocampo tienen una facilidad para hacer que la gente se sienta a gusto. Conversan con facilidad y humor, y conocen la vida de los condados Moffat y Routt desde adentro.

Los dos trabajan como puentes comunitarios con Northwest Colorado Visiting Nurse Association (puestos nuevos que empezaron en enero) y se están esforzando para ayudar a los que hablan español a encontrar recursos para su salud y otras necesidades. Recientemente se sentaron para una entrevista acerca de su trabajo en el centro VNA de Craig, hablando con la ayuda de una intérprete.

Duarte, de 32 años de edad, trabaja en el condado Moffat, y Ocampo, de 37, trabaja en Steamboat Springs, pero seguido comparten ideas acerca de su trabajo.

Conforme Duarte hablaba de sus experiencias, señaló rasgos en la comunidad que a veces pueden impedir que la gente pida ayuda.

"No nos gusta que alguien más sepa de nuestros problemas médicos, y no estamos muy abiertos a pedir ayuda", dijo Duarte.

Así que Duarte y Ocampo empiezan conversaciones, poco a poco, buscando ganarse la confianza de los residentes que pueden sentirse aislados y se resisten a compartir sus problemas.

"Yo le digo a la gente que les daré un aventón, sólo para ganarme su confianza", dijo Ocampo. Señaló que había pasado siete horas en la sala de emergencias con un paciente y que había ayudado al hombre a recibir atención escuchando su historia en español cuando necesitó asistencia urgente.

Farrah Smilanich, quien está a cargo del programa de salud y alcance comunitario por parte de Northwest Colorado VNA, dijo que los dos puestos para puente comunitario están financiados con fondos concedidos por el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado para la disparidad de la salud. Dijo, además, que Duarte y Ocampo trabajan con tres educadores de salud comunitarios.

"Es una cuestión de igualdad en la salud", dijo Smilanich. "Aquellas poblaciones marginadas ahora tienen a Martha y Erick, quienes salen a la comunidad dispuestos a ir hacia ellos, en vez de que ellos vengan a nosotros".

Duarte y Ocampo se esfuerzan por llegar a la gente en una variedad de escenarios.

"Yo empecé por ir a los hoteles, especialmente porque sé que hay más hispanos trabajando ahí", dijo Duarte, señalando iglesias, juzgados y estaciones de policía como algunos de los lugares donde podría encontrar gente que necesita ayuda. Ocampo agregó los complejos hoteleros y de condominios de Steamboat Springs a esa lista.

Duarte dijo que una gran barrera que ella ve entre algunas de las personas es la preocupación acerca de inmigración. A la gente le da miedo buscar ayuda cuando sus papeles de inmigración no están en orden.

Sin embargo, Smilanich señaló que la gente puede recibir atención en VNA sin importar su estatus financiero o migratorio.

Con respecto a los tipos de enfermedades con las que se enfrentan, Ocampo señaló la diabetes y condiciones cardiovasculares.

"Y hay mucha depresión en esta región", agregó. Duarte estuvo de acuerdo con esa observación.

Antes de trabajar para VNA, Ocampo trabajó en diferentes lugares, incluyendo en unas instalaciones de asistencia para adultos mayores en Steamboat Springs, y también en una iglesia.

"Pude darme cuenta de muchas de las necesidades que había en la ciudad durante ese periodo", dijo Ocampo, quien es originario de Managua, Nicaragua. "La comunicación, inmigración, salud, depresión, todo eso junto, es muy malo para nuestra comunidad. Quería ayudar a la gente aún más para conectarlos con los diferentes programas que tenemos en la ciudad y de los cuales ellos podrían no estar enterados".

Duarte, quien es de Parral, Chihuahua, México, también ha tenido trabajos en el condado Moffat, que le han dado a entrever los diferentes tipos de personas.

"Trabajé en el servicio de limpieza", dijo ella. "Trabajando en el servicio de limpieza uno conoce diferentes estilos de vida y hace conexiones con mucha gente de diversos grupos étnicos".

Tanto Duarte como Ocampo hicieron hincapié en la palabra "conexión", para atravesar todos los obstáculos, al imaginarse el futuro de los dos condados.

Las personas que estén buscando más información pueden llamar a VNA al 970-824-8233 en Craig o al 970-879-1632 en Steamboat Springs.