Thoughtful Parenting: Physical activity and the brain | CraigDailyPress.com

Thoughtful Parenting: Physical activity and the brain

Kristi Brown/For Steamboat Today

We've all seen first-hand how sitting still for too long can put our legs to sleep. Did you know that periods of physical inactivity also signal your brain it's time to take a rest? When children are sitting in class trying to absorb new information, their sleepy brains are not in an ideal learning or decision-making state.

What, exactly, does exercise do to the brain to make it better able to focus and process information? According to Charles Basch, of Columbia University, exercise affects cognition and executive functioning by increasing blood flow, bringing much needed oxygen to the brain. Oxygen gives brain cells the energy they need to work hard doing things like learning, remembering, regulating the sleep cycle, moving the body and adjusting hormone levels. Oxygen fuels neurotransmitters, which carry messages to brain neurons telling them how to orchestrate the many complicated functions of the central nervous system. Proteins, called neurotrophins, require oxygen to carry out their responsibilities — inducing the survival, growth and function of our precious neurons. So, oxygenation of the brain through movement is an important part of creating successful students in our schools.

Knowing how important it is for students to stay active, what can school districts do to inject more activity into the school day?

Administrators must give up the outdated idea that physical education must take a backseat to academic courses. Studies show increased PE time, brain boosts in the classroom, intramural and interscholastic sports programs, running clubs, recess, walking and biking to school initiatives often have a positive impact on academic achievement.

The evidence is clear: Physical activity should have a place in the programming of every school that takes the responsibility of teaching kids seriously. The National Association for Sport and Physical Education recommends 60 minutes per day of exercise for all school children. Schools should provide 150 minutes per week of instructional physical education at the elementary level and 225 minutes per week for secondary students throughout the school year.

Adequate movement throughout the school day will build healthy bodies and focused minds. Movement not only produces successful students, but it also prepares children to become healthy adults who will be effective in their careers and model healthy behavior for their own children.

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By teaching kids the importance of being healthy, active learners, schools play a central role in the perpetuation of a cycle of well-being for generations to come. Now that's worth jumping up and down about.

Kristi Brown, MPH, is health and wellness coordinator for Hayden and South Routt School Districts and a trustee of Yampa Valley Medical Center.
Kristi Brown, MPH, is health and wellness coordinator for Hayden and South Routt School Districts and a trustee of Yampa Valley Medical Center.

Kristi Brown, MPH, is health and wellness coordinator for Hayden and South Routt School Districts and a trustee of Yampa Valley Medical Center.

Actividad física y el cerebroActividad física y el cerebro

Actividad física y el cerebro

Todos hemos visto de primera mano cómo permanecer sentado por demasiado tiempo puede poner nuestras piernas a dormir. Sabías que los periodos de inactividad física también señalan al cerebro de que es tiempo de descansar. Cuando los niños están sentados en clase, tratando de absorber nueva información, sus cerebros dormilones no están en un estado ideal para aprender o para tomar decisiones.

Que hace exactamente el ejercicio al cerebro para que tenga más capacidad de concentrarse y para procesar información? De acuerdo a Charles Basch de la Universidad de Colombia, el ejercicio afecta la cognición y el funcionamiento ejecutivo porque aumenta el flujo sanguíneo, llevando el oxígeno necesario al cerebro. El oxígeno le da la energía necesaria a las células en el cerebro para poder trabajar duro haciendo cosas como: aprender, recordar, regular el ciclo de sueño, mover el cuerpo, y ajustar los niveles hormonales. Los neurotransmisores combustibles de oxígeno, cuales son los que llevan mensajes de las neuronas del cerebro diciéndoles como orquestar las muchas funciones complejas del sistema nervioso central. Proteínas, llamadas neurotrópicas, requieren oxígeno para llevar a cabo sus responsabilidades, incluyendo la inducción de la supervivencia. El crecimiento y la función de nuestras neuronas preciosas. Así que la oxigenación del cerebro a través del movimiento es una parte de la creación de los estudiantes exitosos en nuestras escuelas.

Sabiendo lo importante que es para que los estudiantes permanezcan activos, que puede hacer el distrito escolar para dar más actividad en el día escolar? En primer lugar, los administradores deben renunciara a la idea anticuada de que la educación física sea el segundo plano a comparado a los curos académicos. Los estudios demuestran que más tiempo de educación física aumenta estimulantes cerebrales estando en el salón, programas deportivos o situados, correr, recreo, caminar e ir a la escuela en bicicleta etc. Abecés tienen impacto positivo en el rendimiento académico. La evidencia es clara. La actividad física debe tener un lugar en la programación de cada escuela que tome seriamente la responsabilidad de ensenar a los niños. La Asociación Nacional de Deporte y Educación Física recomienda 60 minutos diarios de ejercicio para todos los niños en edad escolar. Por todo el año escolar las escuelas deben ofrecer 150 minutos por semana de educación física a nivel primaria, y 225 minutos por semana para estudiantes de secundaria.

Movimiento adecuado durante el día escolar va construyendo cuerpos sanos y mentes enfocadas. El movimiento no nomas produce estudiantes exitosos; sino que prepara a los niños a convertirse en adultos sanos, quienes serán productivos en sus carreras y darán un ejemplo saludable para sus propios hijos. Al ensenarles a los niños la importancia de ser activos y saludables, las escuelas tendrán un papel importante en la perpetuación de un ciclo de bienestar para las futuras generaciones. Eso sí que es digno para saltar arriba y abajo.

Kristi Brown, MPH, Es La Coordinadora de Health & Wellness de Hayden y Las Escuelas en el Districto del Condado Sur y La Fideicomisaria de Yampa Valley Medical Center.
Kristi Brown, MPH, Es La Coordinadora de Health & Wellness de Hayden y Las Escuelas en el Districto del Condado Sur y La Fideicomisaria de Yampa Valley Medical Center.
Kristi Brown, MPH, Es La Coordinadora de Health & Wellness de Hayden y Las Escuelas en el Districto del Condado Sur y La Fideicomisaria de Yampa Valley Medical Center.

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