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Thoughtful Parenting: Bilingualism becoming increasingly important

Erin Swanson/For Steamboat Today

Being bilingual is becoming increasingly more useful in our society. For that reason, it is important to continue learning and not lose the language skills that are already present. For example, a child who grew up speaking Spanish and learns English in school should continue to practice both languages with the goal of becoming bilingual and increasing his or her potential for numerous opportunities.

According to Ana Flores, founder of the education group SpanglishBaby, the top five reasons to raise bilingual children are:

• It is easier to learn another language from birth than it is during any other time in life.

• Multilingualism has been proven to help children develop superior reading and writing skills.

• Multilingual children also tend to have overall better analytical, social and academic skills than their monolingual peers.

• Knowing more than one language helps children feel at ease in different environments. It creates a natural flexibility and adaptability, and it increases the child's self-esteem and self-confidence.

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• Career prospects are multiplied many times over for people who know more than one language.

Here in Steamboat Springs, bilingual staff members are sought after due to the increasing need. Raising children to be bilingual is becoming increasingly more desirable. Numerous studies have shown that being bilingual increases lifetime earning power.

There are numerous other benefits to becoming bilingual, but it is important to focus on not putting priority on one language or the other. When children learn another language in school, they want to come home and tell their parents all about what they learned that day. This is normal and to be expected. Children are spending the majority of their time in school where English is spoken. Some students may wish to respond to questions in English rather than the language they initially grew up with.

Those who speak a language other than English at home should encourage their children to maintain that family language. According to Rita Rosenback, author and parenting blogger on multilinugalparenting.com, some ways to motivate children to speak your language if you are monolingual include:

• Make it a habit and consistently stick to speaking the language with your children,

• Come up with situations where your child will want to communicate with others in this language, such as play dates, Skype calls, sports and other activities,

• Make using the language fun with games, hobby groups or even computer games,

• Offer lots of encouragement and positive feedback,

• Be a great role model and show pride in your language, using it whenever you can. Read books and teach about the culture of your language, such as traditions, food, clothing, arts, sports, history, fashion and movies.

Also, three things to avoid:

• Refusing to talk to your children and only answering if addressed in the "right" language as this can be a very drastic approach,

• Pretending to not understand,

• Threatening with negative consequences.

A great way to learn together is to learn English or Spanish yourself and take advantage of Integrated Community's opportunity to have a volunteer English teacher who will work around your schedule. On the other hand, you could practice your Spanish or French while volunteering to teach someone English in the community. Contact Erin at Integrated Community, 970-819-3720, to get started.

Ser bilingüe es cada vez más útil en nuestra sociedad. Por esa razón, es importante seguir aprendiendo y no perder las habilidades de idiomas que ya están presentes. Por ejemplo, un niño que creció hablando español y aprende Inglés en la escuela debe seguir practicando ambos idiomas para ser bilingüe en el futuro y para aumentar su potencial de oportunidades en su vida.

Según Ana Flores, fundador del grupo de educación SpanglishBaby, las cinco razones para criar niños bilingües son:

• Es más fácil aprender otro idioma de niño que en otro momento de la vida.

• Se ha demostrado que ser multilingüe ayuda al hijo/a para desarrollar habilidades de lectura y escritura.

• Los niños multilingües también tienen mejores habilidades analíticas, sociales y académicas que sus pares monolingües.

• Saber más de un idioma ayuda a su hijo/a sentirse a gusto en diferentes entornos. Se crea una flexibilidad natural y capacidad de adaptación, y aumenta su autoestima y confianza en sí mismo.

• Las oportunidades de trabajos profesionales se multiplican para las personas que saben más de un idioma.

Aquí en Steamboat Springs, los trabajadores bilingües son muy importante porque hay una necesidad creciente. Criar a su hijo a ser bilingües es más deseable. Hay muchos estudios que han demostrado que ser bilingüe va a aumentar sus ingresos.

Hay más beneficios a ser bilingüe pero lo que es importante es no poner prioridad a un idioma a otro. Cuando los niños aprenden otro idioma durante escuela, van a regresar a la casa para contar a sus padres qué aprendieron durante el día. Eso es completamente normal. Los niños están en la escuela por mucho tiempo y el inglés es el idioma predominante. Algunos estudiantes quieren responder a las preguntas en inglés en vez de su lengua materna.

Para aquellos de ustedes que hablan un idioma diferente del inglés en el hogar, se debe animar a sus hijos a mantener ese lenguaje familiar. Según Rita Rosenback, autor y blogger en multilinugalparenting.com, algunas maneras para motivar a su niño a hablar su idioma materna y no perderlo incluyen:

• Que sea un hábito constantemente asegurarse de hablar en su idioma con sus hijos.

• Inventa situaciones en las que su hijo va a querer comunicarse con los demás en esta lengua, como fechas de juego, llamadas de Skype, deportes y otras actividades

• Hacer que hablar el idioma es divertido con juegos, juegos de computadora o grupos que hablan este idioma

• Dar mucha motivación y comentarios positivos

• Sea un buen modelo y utilizar su idioma siempre que pueda. Lean libros, enseña la cultura materna como las tradiciones, comida, ropa, artes, deportes, historia, moda y cine.

Además, tres cosas que deben evitar:

• Negarse a hablar con sus hijos y sólo responder en el lenguaje “correcto” porque esto puede ser un enfoque muy drástico.

• Pretender a no entender

• Amenazar con consecuencias negativas

Una manera buena para aprender juntos es aprender inglés o español y tomar la oportunidad a tener un maestro voluntario para ensenarle inglés con Comunidad Integrada. O puede practicar su español o francés al ser un voluntario para enseñar inglés. ¡Llamen a Erin con Comunidad Integrada 970-819-3720 para empezar.

Erin Swanson is education coordinator for Integrated Communities.Erin Swanson is education coordinator for Integrated Communities.Erin Swanson is education coordinator for Integrated Communities.

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