Visitors examine the Moving Wall during its recent visit to Missoula, Mont. The Moving Wall, a replica of the Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C., will be on display from Thursday through Aug. 13 at Loudy-Simpson Park. Veterans say the wall's display will pay homage to all those who lost their lives in the conflict.

Photo courtesy of Linda Thompson/Missoulian

Visitors examine the Moving Wall during its recent visit to Missoula, Mont. The Moving Wall, a replica of the Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C., will be on display from Thursday through Aug. 13 at Loudy-Simpson Park. Veterans say the wall's display will pay homage to all those who lost their lives in the conflict.

Un tributo personal

Rohrich, otros residentes locales ayudan a traer la "Moving Wall" para recordar a los excombatientes

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Photo courtesy of Linda Thompson/Missoulian

Visitors examine the Moving Wall during its recent visit to Missoula, Mont. The Moving Wall, a replica of the Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C., will be on display from Thursday through Aug. 13 at Loudy-Simpson Park. Veterans say the wall's display will pay homage to all those who lost their lives in the conflict.

— Si va visitarla

¿Que?: una replica en miniatura de monumento conmemorativo de los excombatientes de Vietnam.

¿Cuándo?: de las 11 a.m. del jueves 9, hasta las 11 a.m. del 13 de agosto, 24 horas al dÃa.

¿Dónde?: Parque Loudy-Simpson.

Craig - Despues de cumplir con 22 años de servicio en la Fuerza Aerea - incluyendo el tiempo que pasó en Ankara, TurquÃa, durante el conflicto en el vecino Beirut, LÃbano-el Funcionario Ejecutivo Principal del Hospital Memorial, George Rohrich, no está seguro de lo que significa exactamente para el, o para cualquiera, el Monumento Conmemorativo de los Excombatientes de Vietnam.

"El monumento conmemorativo en sà tiene una atmósfera propia, algo muy solemne", describe Rohrich. "Te hace pensar, al momento, en todas esas personas que dieron su vida por este paÃs".

Rohrich ayudó a traer el monumento "Moving Wall" (la pared portátil) a Craig tanto para la ciudad, como para los excombatientes, como para aquellos que nunca la han visto como el lo hace en su propio tributo personal.

"Afecta a todo mundo. Yo pienso que como excombatiente, sientes un sentido elevado de respeto y admiración", dice. "Es difÃcil describir lo que significa ser movilizado en el extranjero, lo bueno y lo malo".

La "Moving Wall" es una replica del original Monumento Conmemorativo en honor a los Excombatientes de la Guerra en Vietnam en Washington, D.C. Es paseado por diferentes partes del paÃs entre abril y noviembre todos los años.

La familia de Rohrich tiene una tradición de servicio militar que se remonta a sus tatarabuelos, quienes pelearon para el ejercito Ruso en contra de los turcos en el Mar Muerto a finales de los 1800. Sus tÃos cumplieron servicio en Vietnam, pero no están en el monumento ya que sobrevivieron el conflicto.

Rohrich no cumplió servicio en Vietnam. Se unió a la Fuerza Aerea en 1978, sin embargo el impacto de esa guerra recayó tan pesadamente sobre el paÃs que todavÃa hay reverberaciones hoy, señala.

"Cuando yo entre, la mayorÃa de gente con la que entrene y trabaje era excombatientes de Vietnam", dijo. "Nos moldeó a todos en aquel entonces, fue un momento tan significativo en la historia de nuestro paÃs".

Esta es la tercera vez que Rohrich ha ayudado a llevar el monumento "Moving Wall" a su comunidad. Porque para el hospital que administró en Worland, Wyoming, Rohrich dirigió el proceso de manera muy similar a como lo ha hecho en Craig.

El proceso de solicitud el monumento no es tan competitivo como lo es complicado logÃsticamente. Para el fondo del monumento conmemorativo (Memorial Fund), el cuerpo gobernante del monumento, lograr que todo norteamericano logre ver el monumento es la más grande de sus obligaciones.

Pero eso significa que a veces hay ciudades que tiene esperar hasta el próximo año, y hasta la próxima gira, si la "Moving Wall" ya va en camino a algðn otro lugar. No vino a Colorado en todo el año pasado.

Craig enfrentaba ese dilema cuando se anunció el fondo del monumento anunció el calendario de 2007 en enero.

Rohrich puso la solicitud para el monumento estuviera aquà durante el fin de semana del DÃa De Los CaÃdos, para que concordara con la celebración de los DÃas Del Gran Viejo Oeste, para que fuera un enorme fin de semana para Craig.

Pero la ciudad no fue seleccionada.

Excepto que habÃa un vacÃo en el calendario, y estaba entre el suroeste y Cripple Creek.

"No fuimos elegidos inmediatamente, pero con ese hoyo en el calendario, yo sencillamente seguà levantando el telefono y los seguà fastidiando hasta que cedieron", admite Rohrich. "Va a ser tan estupendo para Craig y para la gente aquÃ.

A pesar de que el hospital es el principal patrocinador del monumento "Moving Wall" en Craig, Rohrich se rehðsa a atribuirse el credito.

"No es ni yo ni el hospital. Quiere que eso quede perfectamente claro", advierte Rohrich. "No tuvimos un montón de tiempo, pero tenemos un estupendo grupo de personas que saben lo que están haciendo y han hecho un trabajo magnÃfico".

El Puesto 4265 de los Excombatientes de las Guerras en el Extranjero (VFW por sus siglas en ingles ha recaudado $6,000, y muchos de sus miembros ayudarán a proveer seguridad las 24 horas al dÃa, y ayudará a construir la base en que se va a poner al monumento, y las luces para su presentación.

El nuevo presidente deL VFW, Dave Walters, cumplió servicio en Vietnam en 1967 hasta 1968, y estuvo allá durante la Ofensiva Tet. Para el, el monumento es para los caÃdos, y ayuda a sanar las heridas sufridas despues de regresar a casa.

"Es para todos los hermanos que perdimos allá", declara Walters. "En la decada de los '60 y '70, la gente odiaba a Vietnam. Muchos de nosotros fuimos tratados mal cuando regresamos. Ahora, la gente parece darse cuenta que fue una guerra, que los muchachos que estaban allá se merecen honores. Esa pared ayuda a ilustrar eso".

Walters visitó el monumento en 1996 cuando llegó a Meeker, pero no ha ido al visitar el original en Washington D.C. El VFW tiene más excombatientes de Vietnam que de la segunda guerra mundial, pero todos sus miembros, independientemente del cumplimiento de su servicio, están entusiasmados con ver el monumento cuando llegue, anticipa Walters.

Puede contactar a Colling Smith marcando el 824-7031, ext. 209, o escribiendo al correo electrónico HYPERLINK "mailto:cesmith@craigdailypress.com" cesmith@craigdailypress.com

Este artÃculo fue publicado en ingles en la edición del 4 de agosto de 2007.

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